MUNDO INDÍGENA
Suplemento de MILENIO Diario y SEPRADI, 8 de agosto de 2008/ Número 2

NACIONAL

 
Poblaciones y lenguas indígenas de México: una riqueza difícil de cuantificar
 
En nuestro país según estimaciones del Consejo Nacional de Población habitan 12.4 millones de personas que pertenecen a algún pueblo indígena
 
Distribución aproximada de la población indígena, 2005
Mañana se celebra el Día Internacional de las Poblaciones Indígenas. Instituido por la ONU en 1995, para fortalecer la cooperación internacional ante los problemas que enfrentan estos pueblos en cuestiones culturales, económicas y sociales; en todo el mundo cada 9 de agosto se llevan a cabo diversas actividades para conmemorar a los pueblos originarios. Al mismo tiempo 2008 fue designado, también por la ONU, como el Año Internacional de las Lenguas Maternas.

Pero, ¿cuántos pueblos indígenas hay en México? ¿Con qué población originaria contamos? ¿Cuántos idiomas hablan?
 
No hay datos exactos para responder a ninguna de estas preguntas y las cifras que manejan las diversas instituciones relacionadas con el tema son diferentes. Sin embargo hay datos bastante aproximados, aunque los criterios que se utilizan para contabilizar varíen.
 
¿Cuántos son?
En el conteo de población y vivienda 2005 del Instituto Nacional de Estadística Geografía e Informática (INEGI), resultan ser 9 millones 533 mil 126. Tradicionalmente los censos han considerado como personas indígenas a aquellas mayores de 5 años que hablan alguna lengua originaria, aunque en el censo de 2000 y el conteo de 2005, se consideran como indígenas a todas aquellas que viven en un hogar donde "el jefe, el cónyuge o algún ascendente habla alguna lengua indígena".

La Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas (CDI), según una tabla del Sistema de Indicadores sobre la Población Indígena de México, 2002 contabiliza 10 millones 220 mil 862 y otros documentos de la misma institución coinciden con la estimación del Consejo Nacional de Población (Conapo). Este último, en el Informe de ejecución 2003-2004 del Programa Nacional de Población 2001-2006, explica que su estimación se basa en dos preguntas que se incorporaron en el censo de 2000 "para captar la etnicidad de la población indígena de México, si la persona habla alguna lengua indígena y si pertenece a un grupo indígena…", así como en la aplicación de una "aproximación metodológica que considera el hogar como unidad de análisis" y presenta la cifra de 12.4 millones de personas, la más reconocida actualmente.
 
¿Cuántos pueblos originarios hay en México?
El número de grupos indígenas se equipara generalmente al número de lenguas que existen en nuestro país. En ese sentido, en el censo del 2000 aparecen 85 lenguas y la CDI enumera 62 pueblos indios. La diferencia está básicamente en que la CDI agrupa como un solo pueblo a algunas variantes lingüísticas del zapoteco, el mixteco, el chinanteco y el popoluca, que el INEGI contabiliza por separado. Sin embargo, considera a los nahuas como un solo grupo, criterio que difiere del que maneja el Programa Universitario México Nación Multicultural de la UNAM (PUMC), que divide a los nahuas en pueblos nahuas de Guerrero, de la Sierra Norte de Puebla, de la Huasteca veracruzana, de Milpa Alta y de Morelos. El PUMC, por su parte, agrupa a los mixtecos como un solo pueblo, sin considerar las variantes lingüísticas y considera además a algunos pueblos cuyas lenguas se han perdido, pero se mantienen como tales y presenta una cifra de 76 grupos. El Instituto Nacional de las Lenguas Indígenas (INALI), afirma que hay 68 agrupaciones lingüísticas que equivalen al mismo número de pueblos. De todos los anteriores, hay cinco que son originarios de Guatemala pero algunos de sus integrantes migraron a nuestro país: aguacateco, ixil, kakchiquel, kekchí y quiché.
 
¿Dónde están?
Si bien la mayoría de los pueblos indígenas y sus respectivos habitantes se encuentran en sus lugares de origen, hay datos que reflejan migraciones importantes. La migración más notoria, sin considerar a los que migran fuera del país, es la de algunos pueblos de Oaxaca al norte y centro del país. De acuerdo con los datos del censo del 2000, el 26% de los triquis, el 19% de los mixtecos y el 12% de los zapotecos están fuera de su territorio, en su mayoría en la ciudad de México (D.F. y municipios conurbados) o en los estados de Baja California y Sinaloa. En cuanto a los mixes, también el 12% ha migrado, más de la mitad de éstos a la ciudad de México y el resto a diversos puntos.

Llama la atención la migración de los ixcatecos, pues quedan menos de mil y el 44% está fuera de Oaxaca, su estado de origen, y se encuentran dispersos en grupos muy pequeños, la mayoría de menos de cinco personas, por todo el país. O los cinco papabucos que quedan (todo según el censo de 2000), que están uno en su tierra, uno en Nuevo León, otro en San Luis Potosí, uno en Veracruz y la única mujer en Jalisco.

Contrastan con todos los grupos anteriores los mayas, con un índice de migración menor al 1%, así como algunos pueblos de Chiapas, cuya migración también es mínima.
 
¿Cuántas lenguas indígenas se hablan en nuestro país?
El INEGI contabiliza 85 idiomas distintos, cifra que retoma el PUMC. Por su parte, en el Catálogo de las Lenguas Indígenas Nacionales del INALI publicado a principios de este año, se contabilizan 68 agrupaciones lingüísticas y 364 variantes lingüísticas que proponen se consideren como lenguas.Si bien la CDI hasta el año pasado consideraba que había 62 lenguas y pueblos, actualmente, de acuerdo con su Dirección de Información de Indicadores, se va a adaptar al catálogo del INALI, publicado en el Diario Oficial de la Federación.

Si se revisan las lenguas que enlista cada institución, además de las diferencias en las variantes lingüísticas, se encuentran otras divergencias. El INALI no menciona, por ejemplo, el ópata, el solteco y el papabuco, que la CDI engloba en "otros", porque de acuerdo al censo de 2000 solamente cuentan con 4, 6 y 5 hablantes respectivamente. Cataloga al solteco y el papabuco como variantes del zapoteco y al ópata lo considera extinto, al igual que al cochimí.

Lo que más sorprende es la diferencia que hay entre las 85 lenguas que reporta el INEGI y las 364 que propone el INALI. Al respecto el doctor Fernando Nava, director del INALI, explicó a Mundo Indígena que, tanto la categoría de agrupación lingüística como la de familia lingüística, "son grados de abstracción que no corresponden a las lenguas. El siguiente paso, las variantes lingüísticas, es lo que se considera 'trátese como lenguas'; hay 364 lenguas que corresponden a 68 agrupaciones y a 11 familias lingüísticas". Agregó que el catálogo se ha hecho con la preocupación de que se dé una atención gubernamental adecuada a la población, considerando las características sociolingüísticas de cada idioma, por lo que no es lo mismo una lengua con miles de hablantes, para la cual hay que considerar libros de texto, por ejemplo, a una de dos hablantes, que requiere consideraciones muy específicas de otro tipo.

No es posible presentar un número exacto de población o de grupos indígenas, menos aún saber cuántas personas pertenecen a cada pueblo. Sin embargo, MUNDO INDÍGENA presenta el siguiente cuadro, donde se incluyen los 68 grupos contemplados por el INALI -ahora considerados oficiales- más otros mencionados por la CDI, con cantidad de población basada en la tabla publicada por ésta última, que si bien no contempla el número de indígenas de algunos grupos y se basa en la cifra de 10 millones 220 mil 862, da una idea aproximada de cuántos son y dónde están los indígenas "festejados" el día de mañana.
 

 Lenguas o grupos

 Población

 Ubicación geográfica
 Náhuatl  2,445,969  DF, Guanajuato, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, México, Michoacán, Morelos, Oaxaca, Puebla, S.L.P. y Veracruz
 Maya 1,475,575    Campeche, Quintana Roo y Yucatán
 Lenguas Zapotecas 777,253    Oaxaca y Veracruz
 Lenguas Mixtecas 726,601   Guerrero, Oaxaca y Puebla
 Otomí 646,875    México, Hidalgo, Jalisco, Querétaro y Veracruz
 Totonaca 411,266    Puebla y Veracruz
 Tzotzil 406,962    Chiapas
 Tzeltal 384,074    Chiapas y Tabasco
 Mazahua 326,660    México y Michoacán
 Mazateco 305,836    Oaxaca y Veracruz
 Huasteco 226,447    San Luis Potosí y Veracruz
 Chol 220,978    Campeche, Chiapas y Tabasco
 Purépecha 202,884    Michoacán
 Lenguas Chinantecas 201,201    Oaxaca y Veracruz
 Mixe 168,935    Oaxaca
 Tlapaneco 140,254    Guerrero
 Tarahumara 121,835    Chihuahua
 Mayo 91,261    Sinaloa y Sonora
 Zoque 86,589    Chiapas, Oaxaca y Veracruz
 Chontal de Tabasco 79,438    Tabasco
 Lenguas popolucas 62,306    Veracruz
 Chatino 60,003    Oaxaca
 Amuzgo 57,666    Guerrero y Oaxaca
 Tojolabal 54,505    Chiapas
 Huichol 43,929    Jalisco y Nayarit
 Tepehuano 37,548   Durango
 Triqui 29,018    Oaxaca
 Popoloca 26,249    Puebla
 Cora 24,390    Nayarit
 Mame 23,812    Chiapas
 Yaqui 23,411    Sonora
 Cuicateco  22,984  Oaxaca
 Huave 20,528    Oaxaca
 Tepehua 16,051    Veracruz
 Kanjobal 12,974    Chiapas
 Chontal de Oaxaca 12,663    Oaxaca
 Lenguas Pames 12,572    San Luis Potosí
 Chichimeca jonaz 3,169    Guanajuato
 Matlatzinca 3,005    México
 Guarijío 2,844    Chihuahua y Sonora
 Chuj 2,719    Chiapas
 Chocho 2,592    Oaxaca
 Tacuate * 2,379    Oaxaca
 Ocuilteco 1,759    México
 Pima 1,540    Sonora y Chihuahua
 Jacalteco 1,478    Chiapas
 Kekchí 987   Campeche
 Lacandón 896   Chiapas
 Ixcateco 816   Oaxaca
 Seri 716   Sonora
 Motocintleco 692   Chiapas
 Cakchiquel 675   Chiapas
 Quiché 524   Campeche, Chiapas y Quintana Roo
 Paipai 418   Baja California
 Pápago 363   Sonora
 Cucapá 344   Baja California y Sonora
 Kumiai 328   Baja California
 Kikapú 251   Coahuila
 Cochimí * 226   Baja California
 Ixil 224   Campeche y Quintana Roo
 Kiliwa 107   Baja California
 Aguacateco 59   Dispersos por todo el país (según INEGI)
 Solteco ***  Oaxaca
 Papabuco ***  Oaxaca
 Ópata ***  Sonora
 Ayapaneco**  Tabasco
 Akateco** sin información   Campeche, Chiapas y Quintana Roo
 Oluteco** sin información   Veracruz
 Sayulteco** sin información   Veracruz
 Tepehuano del Norte** sin información   Chihuahua
 Texistepequeño** sin información   Veracruz
 
*Consideradas por la CDI y no por el INALI
** Consideradas por el INALI, y no por la CDI
*** Englobadas en "otras" por la CDI

 
 
Margarita Warnholtz
Mpapa:: Cortesía del Laboratorio de Sistemas de Información Geográfica, CIESAS. Israel Hinojosa Baliño
 

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